L’historien Jean-Noël Jeanneney et la journaliste Jeanne Guérout se sont plongés dans les archives de l’ Excelsior, journal qui avait dépêché des photographes tout au long du conflit, pour en tirer plus de huit cents photos inédites qu’ils présentent dans ce très beau livre Jours de guerre (1914-1918).

Les photos sont exceptionnelles pour plusieurs raisons. D’abord par leur qualité, ensuite parce que bon nombre de clichés présentés dans ce livre furent longtemps censurés pour ne pas « inquiéter » le moral de l’arrière, enfin car elles montrent le rôle primordial des femmes pendant le conflit.

Nous sommes au plus près des visages, ce qui rend ce témoignage encore plus émouvant et l’on sent bien cette douleur devenue ensuite collective.

Jean-Noël Jeanneney, Jeanne Guérout, Jours de guerre (1914-1918) – Les trésors des archives photographiques du journal Excelsior, Editions Les Arènes, 2013, 50 €.